Book review: Η πιο τρομακτική ιστορία όλων των εποχών -Philip Kerr

Book review: Η πιο τρομακτική ιστορία όλων των εποχών -Philip Kerr

Ο Philip Kerr υπήρξε ένας από τους καλύτερους συγγραφείς του σύγχρονου αστυνομικού νουάρ, με τα βιβλία του με ήρωα τον Μπέρνι Γκούντερ να κερδίζουν τις εντυπώσεις και τις καρδιές του αναγνωστικού κοινού.

Όμως δεν περιορίστηκε σε αυτά, αφού έγραψε και αρκετά μυθιστορήματα ακόμη, όπως και παιδικά βιβλία. «Η πιο τρομακτική ιστορία όλων των εποχών» είναι ένα από αυτά και αποτελεί τρανή απόδειξη του πόσο ταλαντούχα ήταν η πένα του, με οποιοδήποτε είδος κι αν επέλεξε να καταπιαστεί.

Η πλοκή διαδραματίζεται στη μικρή πόλη του Χίτσκοκ και ο κεντρικός ήρωάς της είναι ο δωδεκάχρονος Μπίλι Σίβερς. Λάτρης των βιβλίων, ο μικρός Μπίλι περνά πολύ χρόνο στη δημόσια βιβλιοθήκη της πόλης, αφού αναρρώνει από ένα τροχαίο και δεν του επιτρέπεται να κουράζεται και να περνάει πολύ χρόνο στο ύπαιθρο.

Όταν ανακαλύψει ένα παράξενο βιβλιοπωλείο, που ειδικεύεται αποκλειστικά στα βιβλία τρόμου, ο Μπίλι βρίσκει τον προσωπικό του παράδεισο. Γνωρίζει τον παράξενο ιδιοκτήτη του, τους ανθρώπους που συχνάζουν στο βιβλιοπωλείο και όλους τους θησαυρούς που κρύβουν τα ράφια του. Όπως επίσης και τις διάφορες ατραξιόν που έχει ετοιμάσει ο ιδιόρρυθμος ιδιοκτήτης, προκειμένου να κάνει πιο εντυπωσιακό το κατάστημά του. Το «Στοιχειωμένο σπίτι των βιβλίων» θα γίνει το στέκι του Μπίλι, ο οποίος νιώθει εκεί σαν το σπίτι του!

Όμως οι δουλειές δεν πάνε και τόσο καλά, μιας και τα παιδιά σνομπάρουν τα βιβλία και το διάβασμα. Προκειμένου να διαφημιστεί το βιβλιοπωλείο, η… συμμορία του Μπίλι, του κυρίου Ραπσκάλιον και της παρέας τους αποφασίζει να διοργανώσει έναν πρωτότυπο διαγωνισμό: πέντε τολμηροί μικροί αναγνώστες θα περάσουν μια νύχτα στο βιβλιοπωλείο, ακούγοντας από τα χείλη του ιδιοκτήτη την πιο τρομακτική ιστορία όλων των εποχών. Μια ιστορία τόσο φρικιαστική, που κανείς απ’ όσους την άκουσε δεν ήταν ο ίδιος μετά από αυτό. Ποιος από αυτούς θα φανεί αρκετά γενναίος, ώστε να την ακούσει μέχρι το τέλος;

Το βιβλίο αυτό θα μπορούσε να χαρακτηριστεί «παράδεισος» για μικρούς και μεγάλους αναγνώστες. Η περισσότερη δράση του εκτυλίσσεται μέσα σε ένα «μαγικό» βιβλιοπωλείο, γεμάτο τρικ και τρομακτικές εκπλήξεις. Κάθε επίσκεψη εκεί μοιάζει με μια μικρή (ή όχι και τόσο μικρή) περιπέτεια. Τα ράφια του είναι γεμάτα από κάθε είδους βιβλία σχετικά με τον τρόμο, ενώ κάποια από αυτά είναι παλιά και συλλεκτικά κομμάτια. Στην πλειοψηφία τους, οι χαρακτήρες είναι λάτρεις των βιβλίων, τα οποία αγαπούν και σέβονται. Συνεπώς, είναι επόμενο και για τον βιβλιόφιλο αναγνώστη οποιασδήποτε ηλικίας να νιώσει οικεία από τις πρώτες κιόλας σελίδες, να ταυτιστεί με τους ήρωες και να επιθυμεί να μπορούσε και αυτός να επισκεφτεί το περιβόητο βιβλιοπωλείο!

Ο Philip Kerr εμπνέεται από μερικούς από τους μεγαλύτερους συγγραφείς τρόμου για να πλάσει την ιστορία του, όμως δεν ξεχνά πως το βιβλίο ανήκει στο είδος της παιδικής και εφηβικής λογοτεχνίας, επομένως ας μην περιμένει ο αναγνώστης να διαβάσει έντονες σκηνές τρόμου, όπως σε ένα αντίστοιχο «ενήλικο» μυθιστόρημα. Ο συγγραφέας σέβεται τις μορφές που τον ενέπνευσαν και φροντίζει να τις συστήσει στους νεαρούς αναγνώστες με έναν τρόπο που δεν θα τους απωθήσει ή θα τους σοκάρει. Καταφέρνει και δημιουργεί έναν μικρόκοσμο φαντασίας και ήπιου τρόμου, μια ιστορία που ξεχωρίζει ανάμεσα στα υπόλοιπα νεανικά αναγνώσματα του είδους.

Σπεσιαλίστας (και) στο πλάσιμο χαρακτήρων, ο Kerr δημιουργεί την περσόνα του Μπίλι, ενός μικρού αγοριού που γίνεται αμέσως συμπαθής στους αναγνώστες. Μικροκαμωμένος, ευαίσθητος κι εσωστρεφής, ο Μπίλι θα μπορούσε να είναι εύκολο «θύμα» για τους τραμπούκους της ηλικίας του: ένα παιδί που περνάει όλο τον χρόνο του κλεισμένο σε μια βιβλιοθήκη ή ένα βιβλιοπωλείο, που φαινομενικά δεν έχει φίλους, που είναι μονίμως χλωμό και προέρχεται από μια φτωχή οικογένεια. Όμως τίποτα απ’ όλα αυτά δεν του στερεί το χαμόγελό του, την αγάπη του για τα βιβλία και τους ανθρώπους, την ευγένεια της ψυχής του, τους καλούς τρόπους και την ανατροφή του. Καταφέρνει να κερδίσει τον -συνήθως- γκρινιάρη ιδιοκτήτη του βιβλιοπωλείου, την επίσης ιδιόρρυθμη κόρη του, τους άλλους πελάτες και όσους ακόμη συναντούν στον δρόμο τους. Κάθε γονιός θα ήταν υπερήφανος να έχει έναν γιο και κάθε παιδί έναν φίλο σαν τον Μπίλι. Η δική του προσωπικότητα μάς κάνει να θυμόμαστε αυτά που αξίζουν πραγματικά στη ζωή – και θέλω να ελπίζω πως οι νεαροί αναγνώστες θα πάρουν παράδειγμα από τη συμπεριφορά του Μπίλι και απ’ όσα θέλει να περάσει ο συγγραφέας μέσω αυτού. Το μήνυμα είναι: ζήστε την παιδικότητά σας, αφεθείτε να γνωρίσετε έναν φανταστικό κόσμο μέσα από τα βιβλία, μη βιάζεστε να μεγαλώσετε, σεβαστείτε και αγαπήστε τους γύρω σας.

Ένα άλλο μήνυμα που περνά με έξυπνο και σαρκαστικό τρόπο ο συγγραφέας αφορά την εικόνα των σημερινών παιδιών, με τα περισσότερα από αυτά να περνούν τον χρόνο τους με ένα κινητό ή τάμπλετ παρά με ένα βιβλίο. Τα… καρφιά του Kerr για την εισβολή της τεχνολογίας ακόμα και στην παιδική ηλικία προκαλούν ειρωνικά μειδιάματα αλλά αφήνουν και μια πικρή γεύση, γιατί το φαινόμενο αυτό είναι μια αδιαμφισβήτητη πραγματικότητα στην εποχή μας.

«Η πιο τρομακτική ιστορία όλων των εποχών» προφανώς και δεν είναι ό,τι πιο τρομακτικό θα διαβάσετε. Όμως είναι μια ιστορία γεμάτη μηνύματα, τρυφερότητα και αγάπη. Το ανατρεπτικό τέλος της θα κάνει τον αναγνώστη να πιστέψει λίγο περισσότερο στη μαγεία και στη φαντασία, ενώ δεν αποκλείεται να τον κάνει να βουρκώσει κιόλας! Είναι γλυκόπικρο, συγκινητικό και πασπαλισμένο με το ιδιαίτερο χιούμορ του συγγραφέα του – ένα κλείσιμο του ματιού με λίγο σαρκασμό και πολλή λογοτεχνική αγάπη.

 

Χρύσα Βασιλείου